Проекты А119 и Е-3: зачем США и СССР пытались взорвать на Луне ядерную бомбу?

Вторая половина XX века ознаменовалась ожесточенным соперничеством СССР и США за доминирование в космосе. Однако речь шла не только о первом запуске спутника или облёте вокруг Земли. И советские, и американские военные всерьёз думали о бомбардировке Луны термоядерным зарядом.

Зачем США и СССР взяли под прицел земной спутник, и что помешало осуществлению обоих проектов?

Звёздные войны

Об американском проекте А-119 стало известно только в 2000 году. Согласно бывшему руководителю НАСА Леонарду Рейфелю, с 1958 по 1962 год США всерьез рассматривали возможность бомбардировки Луны.

В то время ядерное оружие уже вовсю испытывали в разных природных средах, от подводных глубин до высот стратосферы. Однако доставка атомной бомбы до лунной поверхности оставалась интересной, но ещё трудновыполнимой задачей.

При этом требовалось, чтобы взрыв был заметен на всём северном полушарии планеты. Предполагалось, демонстрация силы вернёт Америке первенство в космической гонке и обеспечит всплеск патриотизма в стране.

Последствия взрыва пыталась рассчитать исследовательская группа из десяти именитых астрофизиков XX века на базе Иллинойского института в Чикаго.

Лишний кратер на Луне

Согласно проекту А-119, удар должен был произойти по линии светораздела Луны – границе, разделяющей темную и светлую стороны спутника. Таким образом, пыль, поднятая в воздух, попала бы под лучи Солнца и стала заметна с Земли.

Армия США отклонила идею доставки в космос термоядерного заряда. Он был слишком тяжел. Ракет-носителей, способных поднять такой груз, еще не было.

Вместо него достигнуть спутника должна была бомба W25, мощностью 2 килотонны в тротиловом эквиваленте. Для сравнения, мощность бомбы «Малыш», некогда сброшенной на Японию, составляла от 13 до 18 килотонн ТНТ.

Вся работа, разумеется, была строго засекречена. Правительство не без оснований опасалось, что, если население узнает о планах Вашингтона, на улицы выйдут десятки тысяч демонстрантов с требованием свернуть программу.

Поэтому в это же время американские СМИ раскручивали фейковые новости о планах ядерной бомбардировки Луны со стороны СССР! Якобы Кремль намерен взорвать термоядерную бомбу в момент лунного затмения в ознаменование годовщины Октябрьской революции. Негодование общественности не знало предела.

Советский ответ

У СССР планы ударить по Луне также были. Аналогичный советский проект известен под кодовым названием «Е-3». Это был финальный этап освоения спутника. Е-1 подразумевал достижение поверхности Луны, Е-2 – отправку зонда на теневую сторону небесного тела и её фотофиксацию, Е-3 – ядерную бомбардировку.

Советские ученые рассчитывали изучить состав лунного грунта по образовавшемуся пылевому облаку, которое можно было бы проанализировать с земных телескопов. Идею предложили Сергей Королёв и Мстислав Келдыш в 1958 году.

Изначально советские ученые хотели просто разбить космический корабль о лунную поверхность. Однако Яков Зельдович, советский физик и один из создателей атомной бомбы, заявил: последствия крушения небольшого корабля о Луну будет незаметно даже если начинить его взрывчаткой. Так советские физики пришли к ядерному удару.

Неизвестно, рассказали ли они этот план партийному руководству и армии и выделили бы им атомную боеголовку. Но с учётом амбиций «догнать и перегнать Америку» можно предположить, что советские власти восприняли эту идею вполне реально.

Почему ни один из проектов не был воплощен в жизнь?

Главным фактором, поставившим крест на обоих проектах, стала вероятность неудачного запуска ракеты-носителя. Подобные катастрофы в XX веке случались часто. В лучшем случае ракета могла упасть и взорваться на собственной территории. В худшем – где-нибудь на просторах страны-соперника и спровоцировать Третью Мировую войну.

Американцы испытывали трудность с общественным мнением. Идея бомбардировки могла быть воспринята в штыки и подпортить репутацию политикам.

Кроме того, обе стороны находились перед парадоксальной проблемой: чтобы взрыв могли заметить иностранные наблюдатели, их следовало об этом событии предупредить. Однако условия секретности это не позволяли.

В конечном счёте, США и СССР сосредоточились на других проектах – пилотируемых полетах в космос и тестировании ядерных бомб на полигонах подальше от людей.

Ставьте